Charles Avery

14/02/2015 > 07/06/2015

Charles Avery

What’s the matter with Idealism?

Images for this exhibition

  • Charles Avery, Untitled/Zonder Titel (Design for Jadindagadendar), 2014

Charles Avery (1973, Oban, Schotland) is een ontdekkingsreiziger van het ‘ouderwetse’ soort. Al tien jaar werkt hij aan zijn project ‘The Islanders’, waarin hij met behulp van tekeningen, teksten, video, objecten en installaties een fictief eiland in kaart brengt. In Charles Avery - What’s the matter with Idealism? etaleert hij de resultaten van de afgelopen vijf jaar.

De tentoonstelling laat bezoekers reizen naar de bruisende hoofdstad Onomatopoeia met haar drukke haven, het stadspark en de toegangspoort tot de onherbergzame wildernis eromheen. Het is een diep uitgedachte fantasiewereld die Charles Avery op allerlei manieren vormgeeft en voedt met filosofische bespiegelingen. Daarbij laat hij zich inspireren door het gedachtegoed van bestaande filosofen en kunstenaars als William Blake en Joseph Beuys. Ook is in Onomatopoeia een discussie gaande over het bestaan van het mythische wezen Noumenon. Ondanks de inspanningen van jagers en avonturiers heeft niemand het beest ooit gezien. De tentoonstelling omvat karakterstudies, objecten en scènes die inzicht geven in de cultuur, de economie en de overtuigingen van de bewoners.

Avery’s interesse in literatuur, wiskunde en filosofie zien we op allerlei manieren terug. Zo ontwierp hij bomen voor zijn eiland die qua vorm gebaseerd zijn op wiskundige formules. Mooi, fantasierijk, uiterst gedetailleerd en humorvol zijn de verhalende tekeningen die de basis vormen van zijn project. In de loop der jaren heeft hij zijn ideeën en technieken verder uitgebreid, is het formaat van zijn tekeningen groter geworden en het kleurgebruik divers. Met veel aandacht voor details creëert Avery zo een meeslepend verhaal, als beschouwer ga je bijna op in zijn wereld.

Met ‘The Islanders’ wil Charles Avery geen utopie neerzetten. Het eiland is een fictieve samenleving, die op verschillende manieren een spiegel vormt voor de onze. Zo is de eindeloze wijsgerige discussie die op het eiland gaande is een humoristische verwijzing naar de praktijk van de filosofie en is de relatie van het eiland met haar voormalige overheerser Triangland te lezen als een politieke metafoor. Door het eiland als overkoepelend thema van zijn kunstenaarschap te nemen, geeft Avery zichzelf bovendien de vrijheid om met uiteenlopende materialen te werken.

Charles Avery: What’s the matter with idealism? past in een reeks tentoonstellingen in het GEM van kunstenaars als Marcel Dzama en Marcel van Eeden die vanuit het tekenen vertrekken en vanuit daar hele werelden schetsen. Dit geldt ook voor de tentoonstelling van Jana Gunstheimer die gelijktijdig met die van Charles Avery te zien is.

Het eerste deel van het project ‘The Islanders’ was in Londen, Edinburgh en in Museum Boijmans van Beuningen (2009) te zien. In 2012 schonk Outset Nederland de installatie ‘Untitled (Miss Miss finally gives in by the tree where Aeaen sought to bamboozle the One-Armed Snake…)’ aan het Gemeentemuseum Den Haag. Dit werk werd al gauw een publiekslieveling. Tijdens de tentoonstelling in het GEM is deze te bekijken in de tentoonstelling Ontdek het Moderne in het Gemeentemuseum Den Haag.